给编辑的信

论“平等的中国”

罗伯特·谢弗|2021年4月28日

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D由于流感大流行,我有好几个月不能去大学的收发室,但也许我仍然可以评论鲁乐汉2020年10月的那篇发人深省的文章,“平等的中国:历史语境中的竞争对手我同意,目前的情况在很大程度上扭转了美国和中国之间的历史关系,而且,不幸的是,作为民族国家的新平等已经与经济和战略竞争交织在一起。但其他的观点丰富了鲁乐里的分析。

长期教授世界史入门课程的我发现,中国强大的、新的全球经济角色已经极大地改变了学生们看待中国历史的方式。上世纪90年代末,当我(以及我的教科书)强调中国多方面的技术成就(丝绸、纸张、铁犁、瓷器等)时,我感觉自己是在和学生争论。对于中国对现代世界的贡献和其他社会一样大的观点仍然存在阻力。最近,学生们更乐意、更有礼貌地参与关于这些创新(以及中国的知识传统)的讨论和作文。

我还要更充分地强调一些美国人在二战期间平等对待中国的做法。富兰克林·罗斯福试图提升我们的战时盟友之一的“四个警察”组织战后世界一直嘲笑学者过分相信倒霉的蒋介石,或者,更弯曲地,作为我们的战略统治太平洋通过操纵中国软弱。显然,回想起来,罗斯福的努力适得其反,蒋介石的专制政权撤退到台湾,但在联合国安理会的席位又保留了20年。然而,这种外交上的反常现象,加剧了美国和毛泽东之间的紧张关系,其起因是为了弥补一个世纪以来的不平等条约。

此外,第二次世界大战中推动与中国平等的部分动力源自鲁乐汉以另一种身份提到的一个来源。他提到了赛珍珠小说的影响,大地在美国人中间激起一种对这些贫穷但勤劳的人的家长式的感情。然而,在20世纪30年代末和战争期间,赛龙舟和其他在中国有长期经验的美国人,已经超越了这种“贵族施恩”的做法。在大量的书籍、文章和演讲中,赛珍珠主张美国人必须正视自己的错误偏见,平等地接受中国和其他非白人。当然,成功是局部的,也是短暂的:例如,《排华法案》(Chinese Exclusion Act)的结束象征意义大于实质意义。然而,这种新思维构成了学者们认定为二战重要遗产的一部分:对种族主义的知识基础的否定。

今天的美中竞争给政策制定者、人权活动人士和其他人提出了棘手的问题(尽管所有人都应该反对唐纳德·特朗普对冠状病毒的种族主义描述)。对历史学家来说,这种竞争增加了我们教学和研究的相关性。


罗伯特·谢弗
堡大学(退休)


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