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从爵士俱乐部到理发店和博物馆

历史学家咨询皮克斯灵魂

凯伦卢|2021年4月15日

n 2020年10月,灵魂成为皮克斯第一部以黑人为主角的动画电影。灵魂不是一部历史电影,但它借鉴了黑人的历史,而故事则基于黑人的经历。制片人明白他们必须把电影拍好。

马尔文·格雷·琼森,《铜管乐队》,布面油画,约1900-34年。

马尔文·格雷·琼森,《铜管乐队》,布面油画,约1900-34年。纽约公共图书馆。公共领域

灵魂以布鲁克林中学乐队教师乔·加德纳(Joe Gardner)为例,他的梦想是成为一名全职爵士音乐家。由杰米·福克斯(Jamie Foxx)配音的乔自律且雄心勃勃,但他的追求让他走上了一条存在主义的弯路。一次意外之后,他进入了“伟大之前”(Great Before)维度,在那里,他和一个名叫22 (Tina Fey配音)的未出生的、块状的灵魂成为了朋友。当他回到地球时,他变成了一只猫,而22占据了他的身体。灵魂是关于乔的旅程的故事,但也是关于人性和生命的故事,关于寻找目标和激情的故事。

然而,灵魂开始时没有想到乔。导演皮特·多克特告诉Polygon网站说,他知道这部电影将探索个人抱负和简单生活之间的平衡,但他不确定它将如何在银幕上展现出来。博士、联合编剧迈克·鲍尔斯和制片人达纳·默里都曾考虑过不同的可能性,但最终决定通过一位爵士音乐家的经历来讲述这个故事。他们认为,音乐是一种共同的激情,观众可能会与之产生共鸣。当坎普的权力他在乔身上看到了自己的影子,作为联合导演和联合编剧加入了剧组,灵魂在进行中。

认识到黑人历史和经历在电影中的中心地位,皮克斯的创作团队咨询了广泛的专家:爵士音乐家、艺术家、社区活动家、理发店老板和历史学家。通过战略伙伴关系办公室在史密森尼国家非裔美国人历史文化博物馆(NMAAHC),策展人玛丽·艾略特和博物馆专家蒂莫西·安妮·伯恩赛德加入了皮克斯聘请的历史学家团队。视角最近接受了埃利奥特和伯恩赛德的采访灵魂的发展。

当艾略特第一次带领皮克斯团队参观NMAAHC的时候奴役与自由她强调了通过不同媒体讲故事的力量。这次展览仔细地将物体、图像和声音编织在一起。它展示了美国奴隶制和自由的共同历史,同时强调了黑人男女的个人经历是如何变化的。在埃利奥特看来,皮克斯团队承担了类似的任务灵魂。他们需要考虑如何描述黑人社区,而不是把它描绘成铁板一块的,或永续有害的刻板印象。为灵魂为了与观众产生共鸣,乔也必须让观众产生共鸣。因此,正如埃利奥特回忆的那样,这个团队问自己:“我们如何用非裔美国人的镜头来连接这个普遍的主题,在这个例子中,是人性和社区?”

Burnside的工作集中在NMAAHC的顶层,在那里音乐的十字路口展览所在地。在两次巡回展览中,她向皮克斯团队展示了黑人音乐的历史,突出了作为电影灵感的手工制品和图像:爵士俱乐部、珠宝、时尚元素。该组织还讨论了如何最好地讲述他们不属于的社区的故事。和伯恩赛德一样,很多参与其中的人灵魂不是黑色的。他们讨论了用黑人社区的真实声音来讲述这些故事的重要性。这样做的目的是“提升这些故事,并确保它们被真实地讲述。”皮克斯团队对此表示赞同。他们去了纽约市,参观了电影中几个场景的拍摄地,并向当地人讲述了他们作为音乐家、布鲁克林居民和黑人社区成员的经历。

这个小组讨论了如何最好地讲述他们不属于的社区的故事。

团队的周到工作得到了回报。2021年3月,灵魂三次获得奥斯卡提名最佳动画长片,最佳原创音乐,最佳音效奖。这部电影的动画家受到了好评媒体半音符爵士俱乐部(Half-Note Jazz Club,以纽约市的蓝音符爵士俱乐部(Blue Note Jazz Club)为蓝本)、熟悉的理发店、地铁站以及黑头发的质感,都让我付出了心血。编剧以其恰到好处、诙谐的方式传达了核心信息:人们很容易被个人抱负所困扰,但生活的意义在于我们与他人的关系以及日常生活的乐趣。

尽管如此,灵魂没有收到没有批评。评论家认为,灵魂这部电影主要是为非黑人观众制作的,他们质疑让乔在电影的大部分时间里不接触身体的决定。艾略特回忆起,由于一次意外的转换,22最终来到了地球上乔的身体里。埃利奥特指出:“[22]是黑人的身体。在她的身体里,她可以自由地享受生活,看着那些树,看着那些家庭,只是。那黑人可没有那种头脑。”除了探索种族身份之外,灵魂也涉及到家庭关系和文化期望。在乔和他的母亲莉芭之间的场景中,我们看到了严厉的爱,她推动乔去追求更稳定的事业,这可能会让观众想起他们自己的关系。在这背后,还有一段不言而喻的历史在起作用,正如埃利奥特所观察到的那样:“(非裔美国人)拥有拥有远大梦想的奢侈吗?从历史上看,梦想就是必须低头去上大学?”评论家认为,这让非黑人观众更容易看到过去的种族,因此以牺牲他的身份和经历为代价增加了角色的关联性。

尽管有这些批评,灵魂成功地以数十年的黑人历史为基础,对人类进行了艺术评论,让全球观众都能感同深受。它通过一个黑人主角的镜头和强烈的历史感和地点感做到了这一点。观众将会看到背景中的发型和嘻哈海报,以及历史和文化顾问提供的一些参考资料。纽约人会对着人行道上的炉栅和薄薄的披萨片点头。

皮克斯在开发过程中的谨慎态度灵魂在今天的娱乐业中变得越来越普遍。尽管这家总部位于洛杉矶的咨询公司历史的工作室没有工作灵魂罗格斯大学(Rutgers University)查尔斯和玛丽比尔德(Charles & Mary Beard)杰出历史学教授艾丽卡·阿姆斯特朗·邓巴(Erica Armstrong Dunbar)接受了采访视角关于通过电影和电视准确地讲故事的重要性。

当Dunbar和他的同事Heather Ann Thompson和Becky Nicolaides刚开始创建History Studio时,他们的设想是“将学术界和娱乐界联系在一起”。邓巴和她的同事此前曾被接洽,希望对各种项目提供见解,但这些互动都是松散构建的。在“历史工作室”里,他们看到了一个机会,让历史学家——主要由女性领导——“在桌边拥有一席之地,而不再以一种随意的方式”。这事关重大。正如邓巴解释的那样,“娱乐业是公众看到、理解和获取他们的历史的最关键的空间。这就是他们对美国乃至整个世界的理解。”

一个故事要想引起观众的注意,就必须这样做至少把事实弄清楚。

历史工作室依赖于一个由数百名学者组成的数据库,他们的专业知识横跨全球和不同时期。根据客户的要求——从敏感性阅读到全面的电影项目——history Studio将客户与具有相关专业知识的学者联系起来。邓巴补充说:“我们正在努力改变行业,以确保我们不会被带到谈判桌上,而是从一开始就参与到帮助构建这些世界中来。”他们的团队认为,历史研究应该不仅仅是最后一分钟的事实核查;相反,它应该有助于塑造最终出现在屏幕上的想法。

History Studio的作品抓住了历史研究和流行娱乐之间的关系。好莱坞的导演和编剧仍然以白人和男性为主,但他们讲述的故事,以及在银幕上扮演这些故事的演员,有多样化近年来。观众也多样化了,娱乐业对观众也越来越负责。正如伯恩赛德所说,“人们总是会发现不准确的地方,那些与社区故事有关的小细节,而这些故事当地人都很熟悉。”在这方面漏掉了标记,会让人们觉得他们的历史不够重要,不值得纠正。”在最好的情况下,错误会分散注意到它们的人的注意力。在最坏的情况下,这些错误可能反映出某种程度的无知,观众可能会认为这是一种贬义。随着流媒体平台每年增加大量娱乐产品,社交媒体允许来自大众的评论,这些不准确的信息可以随时被识别,并以巨大的规模被分享。一个故事要想引起观众的注意,就必须这样做至少把事实弄清楚。为一个超连通的世界制作一个项目似乎令人生畏,但历史学家知道,真实的故事是可能的,不准确的事情是可以避免的。

灵魂原计划将于2021年6月上映。由于新冠肺炎的原因,迪士尼公司将影片的上映日期提前了6个月,并在迪士尼+流媒体应用上播放。由于疫情让观众无法进入影院,电影和电视显然成为了公众的首选关注历史内容。正如邓巴所言,正是因为这种易接近性,“我们需要与博物馆世界一样的参与性。这是下一个前沿领域。”


卡伦·卢(Karen Lou)是美国心脏协会的编辑助理。


标签:新闻美国黑人历史文化历史公共历史


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