的职业道路

研究生院是一个陌生的国家

《一个编辑如何在别人的书中找到职业》

苏珊·费伯|2021年2月4日,

P也许我应该想到,我更适合出版而不是学术,因为在研究生研讨会上,我最喜欢的活动是准备发表关于别人的书的演讲。我喜欢挖掘所有已发表的评论,了解有关学术的不同观点,并将这些书与学术文献联系起来。在图书馆里花上几个小时翻阅印刷期刊和缩微胶片,寻找书籍评论——这就是我渴望的那种调查。我清楚地记得,阅读书评时,我试图综合一部作品的所有不同观点,然后试图解释它的方法打开的新视野。

对书籍的热爱使苏珊·费伯(Susan Ferber)进入了研究生院,并从事了出版事业。

对书籍的热爱使苏珊·费伯(Susan Ferber)进入了研究生院,并从事了出版事业。苏珊阴/ Unsplashed

虽然有一些令人难忘的例外,但对我来说,实际的研讨会往往是失败的。这不是我同伴的错;无论是过去还是现在,他们都是聪明迷人的(其中一些人甚至是我的作者)。尽管我们有多年的学习经验,但我们当中最环保的人却攻击我们的教学大纲上的书,好像我们知道写一本书并出版是多么容易似的。有很多装腔作势和尝试的学术术语,以一种我们认为会给我们的教授和彼此留下深刻印象的方式来传达思想。每堂课结束时,它几乎总是觉得没有价值的书:作者结构化他们不好,他们的研究问题是不够的,他们的档案来源基础太薄,分析没有考虑所有的链,和整体不好读。这些书出现在我们的教学大纲上一定是有原因的,如果不是作为我们工作的典范,那就是作为重要学术的例子。然而,在这些书被撕成碎片后,人们的感觉却并非如此。

从记事起,我就喜欢读书——喜欢挖掘书中的文字,思考书中创造的世界。就像其他许多取得高成就的人一样,我从第一次能自己看书起就一直在埋头看书。我想,也许是错误的,研究生院可以让我在工作上保持低调。在我们讨论和辩论书籍的本科课堂上,我从来没有觉得书籍没有价值或乐趣。然而,在研究生院,这么多年的研究和写作似乎只会带来一些可以在两小时的研讨会中被摧毁的作品。

我越来越不高兴,我在想什么样的生活才能使我着迷的活动更进一步。几年前,一位职业顾问建议我在进入研究生院之前尝试出版,就好像这是学术界的预备工作一样。我发现自己在幻想自己的生活是在帮助作家改进他们的书之前他们出版了。如果,不是在研讨会上解构硬皮封面的书,我可以以某种方式与作者一起构建它们之前他们读吗?

这就是我对出版业懵懂无知的看法。在我遇到出版行业的专业人士之前,我没有想过很多关于市场研究、金融建模、实体和在线销售网点如何推动行业发展,甚至竞争性收购和代理在行业中扮演的角色。对我来说,它是关于与作者一起工作的技巧,这种一对一的工作在我的想象中主宰了编辑的时代。

自从我第一次能自己看书以来,我就一直在埋头看书。

从很多方面来说,并不是研究生院让我为这种编辑工作做好了最好的准备。在我本科就读的学院,有一个写作研究员项目,训练学生们在提交论文之前,与其他学生一起开发自己的想法。我发现给同伴提供反馈以及能够帮助别人把事情做得更好让我深感满足。看到我的名字出现在书的封面让我觉得做这种协作工作没有那么重要。

合作——这似乎不是研究生院看重的技能。我敢肯定,部分原因是历史并不会优先考虑小组项目、实验工作、联合写作项目或合作教学。我怀念在我的本科研讨会上的那种感觉:我们所有人都参与到一个协作的学习企业中。相反,研究生院感觉像是一场竞争,毫无疑问,它能让那些成功的人为争夺稀缺资源(如助教、奖学金、学术职位和前沿的学术界世界)做好更好的准备。但这让我觉得很冷,而且越来越沮丧,尤其是下午研讨会结束前太阳下山的时候。

当我决定离开我的项目时,我认为出版业的工作能给我带来更满意的智力和个人生活。也许我在这两所学校都没有给研究生院足够的机会;我本可以成长和改变更多来适应它;我可能会有更锋利的手肘,更坦率的人格,更厚的脸皮。我当时还年轻,我本可以成长得更多研究生院,而不是认为自己越来越疏远它。但这是事后诸葛亮。这不是机构的错;那是因为我没能把自己变成一个研究生的榜样。

同时,在出版业的就业市场上,我的研究生训练使我在人力资源部门眼中很有吸引力。我敢肯定,他们的假设是,尽管我以前做过行政工作,但我会认为自己不屑于那些主宰着入门级图书从业人员生活的基本行政工作。一个接一个的面试官看了我的简历后问:为什么我不教书?

我的目标是远离我在研究生院读过的那些书。我需要一个新的开始,也许是文学小说,在那里我可以向一个编辑学习,学习一套新的技能,倾听不同的声音。在纽约和波士顿,我参加了信息面试,申请了几乎所有刊登在广告上的初级编辑工作,我与那些从事自助、浪漫、再版、烹饪书、教科书、小说、商业非虚构类书籍和学术书籍的人交谈。

然后,突然间,一个曾经是历史研究生的编辑想要雇佣一个助理。也许他在我的resumé上看到了一些他自己的道路。不管我为什么被聘用,这个机会让我的职业生涯发生了巨大的转变,开始了20多年的历史出版生涯。

离开可能是我读研究生时做的最明智的决定。

我偶尔会回想以前在研究生院度过的那些最不快乐的岁月,以及为什么它们是有价值的。他们告诉我,离开一条路是可以的,一条我已经选择并努力追随的路。他们告诉我,一流大学排名靠前的项目,可能在纸上看起来不错,但实际上对我来说是错误的。他们告诉我,我必须在日常生活中找到快乐的方式,并让我感到,我所走的职业道路将比学术生活更令人满意。

离开可能是我读研究生时做的最明智的决定。对一个机构来说,完全培训一个人,把它稀缺的财政资源用在她身上,为急剧萎缩的市场塑造一个学者,而她却不想要她所得到的东西,这是不公平的——至少这是我自己说服自己的。最好是放弃奖学金,让其他人拥有这个机会,一个更适合的人。如果我最近在读研究生,人们会对交替职业持更开放的态度。也许我会更坦诚地表达我对历史博士学位的怀疑,认为这只是终身教职阶梯上的一个阶梯。

现在每天,我都在使用从研究生研讨会中学到的技巧——研究评论,思考评论,在文学中定位一部新作品,判断作者的声音是否对我有吸引力。我曾傲慢地签署过一些项目,认为我可以在幕后改进作品,让一个研究生研讨会读到完成的书,只看到它所有的光辉品质。当然,这永远不会发生。研究生的天性是批判,认为自己可以做得更好。我编辑过的一些最受好评和获奖的书在研讨会上被剖析,就像我以前的书一样。但我知道,在幕后与作者一对一的安静工作,形成了最终的文本,以及早期草稿的缺点。那是作者和编辑之间的事。

我偶尔会受邀参加研究生研讨会,有时会与我名单上的某本书的讨论有关。作为一名旁观者,这是非常不同的,不再觉得我必须证明自己和失败。教授们偶尔会说,研讨会的第一部分必须致力于对这本书的积极反馈,我希望我的课堂上能有这样的反馈。2019年秋天,我参加了一个研讨会,讨论了创造性的非小说技巧和不同形式的写作历史。这是很长一段时间以来我经历过的最激动人心、最迷人的日子之一。因为那天早上我才被邀请,所以我没有提前读过这本书,但我也没有因为没读完而冒冷汗。相反,我很欣赏你们的讨论。

有人说,过去是异乡。我喜欢通过我的手稿和书籍访问这些国家,通过我的作者以及其他出版社的作者的眼睛来了解它们。但我并不觉得有必要重新习惯自己的研究生院经历,即使偶尔去看看也会让我感到非常满足。


苏珊·费伯,牛津大学出版社美国版《美国与世界历史》执行编辑,任教于哥伦比亚出版课程。


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