每天的观点

满足需要,收集需求

在Covid-19周围创建博物馆系列和饥饿

阿曼达B. Moniz|4月1日,2021年

在过去的一年里,Covid-19已经使美国粮食不安全的慢性问题成为大流行的定义经验之一。由于由于对健康危机失去的就业人而言,美国人的记录数量为失业而提出失业,而其他人在没有资格获得公众支持的情况下失去工资,许多人都知道饥饿。新闻和社交媒体已经充满了这个故事痛苦由大流行引起的努力减轻痛苦。这些努力包括延长失业救济金,补充营养援助计划(抢购,以前称为食品券),家庭食品盒计划和其他公共支持;食品银行和其他慈善计划的工作;正在进行的努力建立更公平的食品系统;和互助。然后,饥饿和反应,是大流行历史的基础,因为生命失去了历史上美国人已经记录和讲述。几乎一旦Covid-19出现在美国,博物馆档案开始收集对象,文件和数字材料,使未来的人民和我们自己,可以在大流行期间对美国人的经验感到思考。在史密森尼,我们迅速认识到讲述Covid-19的故事和其后果的中心地位。

由Rachel Breck创建的19世纪的针尖是美国历史上的国家博物馆的最早粮食援助的例子。

由Rachel Breck创建的19世纪的针尖是美国历史上的国家博物馆的最早粮食援助的例子。文化与社区生活分工,史密森尼的美国历史博物馆

然而,获取对象以讲述美国饥饿的故事是明显的挑战性。首先,对食品援助最基本的东西没有收集。来自食品捐赠的易腐或包装的食物和废弃的容器腐烂,气味,吸引害虫,并对博物馆收藏不切实际。尽管有这些挑战,从分手进入粮食援助选择的观点来看,他们可以最好地解释救济努力是否满足他们的需求和优先事项。

其次,慈善机构可以理解地保护客户的隐私,并讲述遭受人的故事的风险成为成为“贫困色情”的风险,这是对潜在捐助者有内脏申诉的低收入人群的开发。此外,有些人对转向公共或私人救济计划感到羞耻。与此同时,始终重要的对结束会遇到的非正式支持不会产生慈善机构创造的对象和记录。

作为慈善历史的策展人在美国历史国家博物馆,我探讨了美国人的行为和体验慷慨以及他们如何经历和挑战不平等。如何收集与饥饿和其他形式的痛苦相关的对象的问题是我想到了很多,并与收集区域与我相交的同事讨论。

我开始通过在早些时候的粮食援助方面进行调查。

在考虑美国历史博物馆可能收集的国家博物馆,我首先通过调查我们在早期的粮食援助方面的控股。了解我们已经拥有的东西是收集管理的基础,并允许在现有持有人背后的故事和新收集的物体的故事中的丰富上下文化。此搜索产生的对象日期从1810年到2019年,并代表美国人对饥饿的反应的方面。最早的是丝绸刺绣标题为慈善机构,由新英格兰女小学生Rachel Breck,描绘了一个少妇给一个小男孩。我发现来自慈善努力的材料,包括程序在犹太人的犹太假期在大都会歌剧院举行的1887名慈善活动;1972年在轮子传单上的饭菜;20世纪80年代T恤从散步到饥饿;一个围裙从圣达菲,新墨西哥州,艾滋病患者的膳食计划;和更多。最近的收购与2019年联邦政府关闭期间的救济努力有关,包括来自世界中央厨房食品分销计划的大型储存。

到目前为止,最大的类别包括食品券优惠券,对贫困家庭电子福利转移(EBT)卡的捕捉或临时援助。本文食品券优惠券与20世纪80年代的日期,并庆祝创始时代,与自由贝尔(Liberty Bell)和签署独立宣言)。凭借1996年的福利改革,Snap开始用塑料优惠卡替换纸张优惠券,它像借记卡一样。一些状态的卡片有最小的设计,如黄金卡片来自罗德岛。其他人传达了特定国家的遗产,新墨西哥州卡片描绘辣椒的篮子。无意中,公共粮食援助材料的优势突出了与自愿努力相比,政府支持的范围更大。

尽管其他原因收集了许多这些材料,但它们都可以用于照亮饥饿和粮食援助计划的经验。

当我研究博物馆已经有了什么时,我想知道为什么收集这些东西以及目的。这些对象是否构建同理心?为了谁?他们有助于我们了解谁的经验?我们没有什么?如何在博物馆收藏中的物品如何帮助我们了解我们今天的经验?这些物品中的一些没有收集,以讲述粮食援助的故事。Rachel Breck的刺绣举例说明了早期共和国女孩的教育。虽然图像有助于我们了解美国人在国家时期的理想化慈善机构的理想情况下,但它使他们的工作能够在这个时代的仁慈中制度化:美国慈善家,从海外伙伴的想法上绘制在19世纪初开始建立汤厨房。像Breck作品一样,许多慈善物体中心驻有给予者的经历。 The apron is a donor premium (or thank you gift) that allows donors to remind themselves of and display for others their concern about hunger. Meanwhile, the T-shirt from the walk to fight hunger honors disabled Vietnam War veteran Bob Wieland’s storied 1986 walk across America. It features an image of a double amputee on a knuckle board and is catalogued as a disability awareness object, not a food charity object. As the T-shirt reveals, objects have multiple meanings and allow us to hear many voices.

由Rachel Breck创建的19世纪的针尖是美国历史上的国家博物馆的最早粮食援助的例子。

新墨西哥州的EBT卡描绘了辣椒,这是西南美食中重要的成分。国家数字汇集,国家历史国家博物馆,史密森机构

我们努力认识到我们的控股时,识别多个视角。因此,即使由于其他原因收集了许多这些材料,它们也可以用于照亮饥饿和粮食援助计划的经验。然而,这些对象始于不需要的人。

正如我开始收集在Covid-19期间遇到饥饿或其他形式需要的人民的观点植根的物品,所以我是以人们如何在艰难时期制作生存策略以及我必须赢得他们信任的认识。告诉他们的故事的物体可能是个人和强大的。我目前正在与一家集中倡议的早期阶段合作,专注于玛丽中心的员工和玛丽中心患者,这是一家位于华盛顿特区,地区的广大拉丁社区的社区保健中心。该中心将客户与食品援助资源联系起来,可以提供从体验它的人的有利位置探索饥饿的入学点。From soup kitchens to “backdoor begging” to drive-through food banks, Americans have sought food aid in changing ways as hunger has endured and grown in 2020 and 2021. Telling their stories doesn’t relieve hunger, but, with humility, I hope it helps us recognize the lives of those who have experienced it.


Amanda B. Moniz是史密森尼机构国家美国历史博物馆的慈善部门的大卫M. Ruenstein策展人。她的书,从帝国到人性:美国革命和人道主义的起源(牛津大学。新闻发布机,2016年),收到了慈善奖的就职彼得多巴尼历史。


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